>在清朝步入衰败时期以后,对于国力相对弱小的大清国来说,妥协是一种无奈的政治举措。清政府在与国外列强的外交中不断让步,底线也越来越低,使广袤的山河大地愈发破落不堪。《南京条约》是树立在我国近代史上的耻辱柱,在这场一败涂地的谈判中,大清朝除了送出无数银钱和割让国土外,还损失了什么?

清朝的固守自封早就引来了世界强国的不满,早在1836年,英国首相就曾表示,清政府的闭关锁国政策使中国的贸易商品被牢牢的控制在中国人的手中,使英方对中方的贸易活动受到了大幅度的限制。英国正值工业革命后期,发展迅猛,原物料的供给不足极易导致工业链条的断裂,其中,许多关键生产环节每年甚至需要几百万经费进行补救,所以,这就给英国国库造成了不小的亏空。

那么,这笔钱总得找人来付吧?英方就这样瞄准了大清。

林则徐开展大规模禁毒行动后,广东地方的鸦片商被控制起来,中英两国关系迅速恶化。当时,英方驻大清的商务官员就曾向英国的外交官提议,要让中国割地(舟山群岛)、赔款(约五百万英镑)、打开国门十年,使英国可以继续在大清国的土上进行贸易活动。

从这儿我们可以看出,当时英国提出的条件还是有别于《南京条约》的,姑且可以将这些看作英方的“底线”。这是因为中英贸易才刚刚开始,况且,英国战斗力强横的海军无法开拔至中国。

在有了更为周密的策划后,英国在1840年发动鸦片战争,我们知道,英国打这场仗的最根本目的还是为了促成谈判谋取暴利,而这个时候,中国的“底线”又是怎样的呢?

在签订条约的前一个月,英国人提出了三个议和条件:

一是清朝赔付大烟以及两国开战的损失。

二是外交采用平行礼。

三是开放清朝沿海城市作为两国通商口岸。

可以说,这三个条件就已经有了后来条约的雏形了。道光帝对于这三个条件,也亮出了清朝的“底线”:

赔款一事,在战争进行到广东的时候早已给过英国人银子,就此作罢(鸦片战争期间英军攻入广州城,英国曾向清朝索要一笔巨额“赎城费”),作战期间双方互有损失,所以,战损自然也不能全算在清政府头上。鉴于两国文化不同,平行礼一事可以商榷。至于开放国门进行贸易,则划出香港开设贸易所,内陆部分沿海城市暂时开放。

显然,清朝的“底线”碍于国力并不怎么高。

最终,清朝为了鸦片战争被英国索要了无数银子,从条约中的两千多万量再加上当时广州屈辱的“赎城费”,加起来将近三千万量。这也让英国开始重新考量自己当初对待清政府的外交“底线”:什么五百万?对于清朝这头肥羊,这个数还是太低了。

之前我们说到的平行礼,为什么英国要拿到台面上来呢?

这就牵扯到乾隆期间英国访华未行跪拜礼导致谈判失败了,英国此举无非是想外交双方平等且相互尊重,扭转一下本国一直以来在清朝“蛮夷”的地位。中华自古以来都是礼仪之邦,这次也不得不被迫在外交中与英方“平等”,可悲可叹。

在清朝强盛时期,外国人在中国可并不好过,清朝设立了种种制度限制了英国人的举动,如:英国人不许定居广州、禁止携家带口、禁止长期定居等。进行了工业革命后,英国实力飞涨,自然容忍不了本国在清朝的种种地位。

所以,之后的所谓平等,究其根本,无非是英国希望将姿态抬高,在平等对话的基础上谋求利益。

签订条约时,英国明确指出,今后两国间的外交文书采用“照会”格式。这种格式的内容要摆明国家立场,可谓极为正式。处理照会务必谨慎再谨慎,倘若拒收、拒回、拖延等,都是对两国关系的一种怠慢。这种外交形式的出现正是因为当初广州官员对英国外交的缓慢效率。

所以,从这一点上可以看出英国有那么一些扬眉吐气的意思。

之前,有人说:鸦片战争一声炮响,给中国送来了西方文明,那么,这是真的吗?

其实,这种说法当然是错误的,英国殖民者发动鸦片战争的目的绝对不是传播什么 “近代文明”,而是,要以武力保护肮脏的鸦片贸易,并且,用武力强行打开中国市场,这场战争对英国来说,完全是非正义的侵略战争。英国最终通过这次战争,强迫清政府签订了丧权辱国的《南京条约》。

从此,中国开始沦为半殖民地半封建社会。

清朝本来是世界上的超级大国,自打英国发现这个所谓大国不过是一块大蛋糕,并且,闻着香味过来切了一块之后,诸多列强对待大清的态度就来了个180度的大翻转。西方国家为了利益资源,不远万里长途跋涉至中国大肆侵略搜刮,一拳一拳打弯中国人的脊梁,自此,中国陷入了一段每个人都不愿提及的屈辱历史。

可以说,自鸦片战争以后,以英国为首的西方侵略者的侵略,虽然,在客观上促进了中国商品经济的发展和中国自然经济的逐步解体,也在客观上激发了中华民族近代的民族意识和爱国热忱,促使先进的中国人为探索救国救民的真理积极奔走,上下求索。但是,这决不是以英国为首的西方侵略者来中国的目的所在。

参考资料:

『《鸦片战争史》、《南京条约》』

首页社会